¿Una nueva justificación para los planes de adquisición de submarinos de Tailandia?  – El diplomático

¿Una nueva justificación para los planes de adquisición de submarinos de Tailandia? – El diplomático

La adquisición por parte de Tailandia de tres submarinos de clase Yuan con motor diésel de China ha sido objeto de constantes retrasos y duras críticas. La compra del primer submarino se aprobó en 2017, pero el destino de los otros dos submarinos está en el aire. Un argumento clave contra el programa de submarinos de Tailandia es que el país está situado en un entorno de baja amenaza. La formación sorpresa de la alianza AUKUS, sin embargo, ha aumentado drásticamente los riesgos de una carrera armamentista y la proliferación nuclear, proporcionando así a la Royal Thai Navy (RTN) una nueva justificación para tener rápidamente en sus manos a los submarinos muy atrasados.

La asociación AUKUS entre Australia, el Reino Unido y los Estados Unidos, que verá a Australia equipada con una flota de submarinos de propulsión nuclear, se considera ampliamente como una medida para disuadir la rápida expansión marítima de China. Por un lado, AUKUS es una demostración del compromiso inquebrantable de seguridad de Washington y una mayor voluntad de compartir tecnología de defensa con aliados. Por otro lado, sin embargo, AUKUS podría ser muy desestabilizador. Como argumentó Barbara Yoxon de la Universidad de Lancaster, la falta de un compromiso diplomático significativo entre Estados Unidos y China ha alimentado errores de cálculo, malas interpretaciones y el dilema de seguridad. Por lo tanto, en lugar de contener a China, es probable que AUKUS incite a China a fortalecer aún más sus capacidades militares.

La intensificación de la competencia militar entre las dos grandes potencias ciertamente aceleraría la ya feroz acumulación de armas en la región. El Departamento de Defensa Nacional de Filipinas, en su respuesta inicial a AUKUS, reconoció el “derecho” de Australia a mejorar su postura de defensa y aludió a que Manila se está embarcando en un camino similar de mejoras militares. Manila ha estado buscando activamente capacidades submarinas y su modernización naval se ha mantenido en gran parte ininterrumpida a pesar de la pandemia de COVID-19. Vietnam, mientras tanto, no ha emitido una respuesta contundente a favor o en contra de AUKUS. Pero, en el transcurso de este año, el gobierno vietnamita ha ampliado la cooperación de defensa con Estados Unidos y Japón con el objetivo de limitar la huella militar de Pekín en aguas disputadas.

Indonesia y Malasia han expresado una fuerte oposición contra el AUKUS, ambos citando los peligros de las carreras de armamentos convencionales y nucleares. Desde sus perspectivas, la adquisición de submarinos de propulsión nuclear por parte de Australia allana esencialmente el camino para su desarrollo de armas nucleares. Este es un tema delicado para los estados de la ASEAN que buscan preservar el sudeste asiático como una zona libre de armas nucleares de paz, libertad y neutralidad. Indonesia, dada su frontera marítima compartida con Australia y su papel como líder tradicional de la ASEAN, está particularmente nerviosa y se espera que aumente significativamente sus capacidades disuasorias convencionales para salvaguardar sus intereses estratégicos inmediatos.

Tailandia ha guardado silencio sobre el desarrollo de AUKUS. Esto no es sorprendente, considerando que el enfoque de política exterior de Tailandia es bien conocido por su prudencia y pragmatismo. El objetivo de Tailandia, como estado no reclamante en mares en disputa, es mantener una posición equilibrada y evitar ser arrastrado a un gran conflicto de poder. Pero los militares ciertamente reconocen la urgente necesidad de ponerse al día con los esfuerzos de modernización naval de la región. La RTN ha argumentado durante mucho tiempo que Tailandia carece seriamente de capacidades de disuasión marítima. Cuando la aprobación del presupuesto para los submarinos restantes resurja el próximo año, el RTN seguramente citará la creciente incertidumbre estratégica resultante de AUKUS para legitimar su búsqueda de submarinos.

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Aún así, quedan dos obstáculos más allá de la viabilidad económica y la falta de confianza en el gobierno respaldado por los militares. Primero, muchos tailandeses creen que la diplomacia es la mejor herramienta de equilibrio para los estados pequeños. Tailandia logró sobrevivir al colonialismo y la ocupación extranjera enérgica confiando únicamente en su diplomacia aguda, no en su poder militar. En este contexto, tener uno o dos o tres submarinos no marca la diferencia. Sería más prudente invertir dinero en educación y capacitación, buscar nuevos talentos en el Ministerio de Relaciones Exteriores y presionar a los diplomáticos tailandeses para que ocupen puestos de liderazgo en organizaciones regionales e internacionales.

En segundo lugar, los tailandeses generalmente están más preocupados por cuestiones internas como la inestabilidad política, la recesión económica y las crecientes disparidades socioeconómicas que solo pueden resolverse mediante reformas serias. La encuesta del estado del sudeste asiático de 2021 realizada por el Instituto ISEAS-Yusof Ishak revela que solo el 16,8 por ciento de los encuestados tailandeses ven el aumento de las tensiones militares en los puntos de inflamación potenciales como uno de los principales desafíos que enfrenta el sudeste asiático. Esto es significativamente menor que las cifras de Vietnam (59,4 por ciento), Filipinas (37,3 por ciento), Singapur (33,5 por ciento), Brunei (33,3 por ciento), Camboya (30,8 por ciento) e Indonesia (26,4 por ciento). Si el gobierno tailandés no puede aliviar los problemas internos, la posibilidad de que RTN obtenga fondos para submarinos el próximo año disminuirá considerablemente.

Los líderes tailandeses enfrentarán la difícil tarea de mantener la supervivencia política, abordar los crecientes desafíos económicos y sociales y mantenerse al día con muchos desarrollos críticos en las relaciones internacionales. En última instancia, si bien el cambio de AUKUS le da a Tailandia una sólida justificación para su búsqueda de adquisición de submarinos, el camino por delante estará lejos de ser fácil.

Posted : toto hk