Mungkin, tembok antara AEW dan NJPW telah runtuh, tapi apa selanjutnya?

Mungkin, tembok antara AEW dan NJPW telah runtuh, tapi apa selanjutnya?


Kenny Omega, mantan Bintang NJPW, akhirnya mendarat di Daftar WWE.
Foto: AEW

Sejak AEW terbentuk, penggemar gulat telah bertanya-tanya, berharap, berdoa untuk semacam hubungan antara AEW dan New Japan Pro Wrestling. Sebagian besar didasarkan pada petak bintang AEW yang membuat nama mereka di NJPW. Kenny Omega dan The Young Bucks menjadi yang pertama dalam daftar, karena mereka menjadi bintang global dengan perusahaan Jepang. Ketika Cody Rhodes dan Jon Moxley meninggalkan WWE, tempat pertama mereka muncul setelahnya adalah NJPW sebagai bintang tamu. Chris Jericho juga meninggalkan WWE untuk berpartisipasi dalam beberapa acara terbesar NJPW dan perseteruan dengan bintang terbesar mereka, termasuk Omega. Penggemar gulat telah membuat uap memikirkan kemungkinan.

Juga perlu disebutkan bahwa NJPW adalah sesuatu dari promosi “band favorit band Anda” di kalangan penggemar gulat. Mengingat bahwa acaranya ditayangkan di tengah malam, hanya ada satu aplikasi, yang hanya bisa Anda dapatkan di Firestick atau melalui laptop Anda, dan itu dalam bahasa asing, itu masih semacam speakeasy di lingkaran gulat. Di sinilah anak-anak asyik nongkrong, seperti adanya.

Tentu saja, bukan hanya suasana misteri di sekitarnya yang memberinya kredibilitas. NJPW memiliki beberapa pemain terbaik dan paling menggembirakan di dunia, seperti Kota Ibushi atau Tetsuya Naito atau Hiroshi Tanahashi. Ini telah membantu mendorong alumni ke WWE melalui kekuatan belaka, seperti AJ Styles, Finn Balor, dan Shinsuke Nakamura (yang dengan putus asa saya tambahkan ke daftar ini hanya karena saya sangat mencintainya, sementara mengabaikan penggunaan WWE tentang dia menjadi sia-sia). Cerita sederhana NJPW, tanpa omong kosong WWE, adalah kualitas lain yang telah disenangi oleh penggemar gulat bergaya punk-rock. Segala sesuatu masuk akal, dan semuanya terbayar. Jarang ada perasaan “mengada-ada saat kita pergi” yang menetes dari WWE.

Jadi pasangan impian dari dua perusahaan anti-WWE selalu menggelegak di bawah permukaan, jika hanya dalam aspirasi penggemar hardcore di mana-mana.

Namun, selama satu setengah tahun pertama keberadaan AEW, tidak ada yang terwujud dengan NJPW. Tentu pandemi tidak membantu, membatasi perjalanan untuk semua orang dan menunda rencana besar sampai mereka bisa berada di depan orang banyak secara langsung. Tapi selalu ada keributan dan desas-desus bahwa kedua perusahaan itu tidak saling berhadapan.

Tembok tampaknya runtuh beberapa minggu terakhir. Pertama, Jon Moxley muncul di acara NJPW yang berbasis di AS, “NJPW Strong.” Moxley telah menjadi juara NJPW AS selama lebih dari setahun (saya tidak akan membahas berapa banyak judul berbeda yang dimiliki NJPW, karena itu hanya memusingkan), tetapi belum muncul bersama perusahaan sejak sebelum pandemi. Kenta, sebelumnya Hideo Itami di NXT dan yang tinggal di AS, memiliki hak untuk menantang Moxley sejak musim panas tetapi telah dibiarkan dalam ketidakpastian pada dasarnya sementara Mox dibatasi di pantai ini dan AEW. Akhirnya, Mox muncul untuk berhadapan dengan Kenta di Strong untuk menggoda pertandingan Kejuaraan AS di masa depan dengan Kenta di NJPW.

Sepatu besar yang harus dijatuhkan adalah kebalikan dari minggu lalu AEW Dynamite, ketika pertunjukan ditutup dengan Kenta menyerang AEW untuk mengeluarkan Moxley. Oh, dan memberitahu Omega untuk “tutup mulutmu. ” Kenta akan kembali minggu depan untuk pertandingan yang sebenarnya, yang tampaknya menandakan bahwa kedua perusahaan akhirnya bekerja sama.

Mungkinkah hanya sekali saja? Mungkin. Tapi sepertinya lebih, mengingat bagaimana di minggu yang sama, NJPW mengumumkan Kesepakatan TV berbahasa Inggris dengan Roku untuk pertunjukan mingguan. Jelas mereka ingin kehadiran mereka di pantai ini tumbuh, yang telah menjadi tujuan jangka panjang, dan salah satu cara untuk meningkatkan minat pada acara Roku adalah dengan menampilkan orang-orang Anda di TV kabel utama AS dengan AEW.

Kemana perginya ini? Hampir tidak mungkin untuk mencoba memetakan. Tentunya kami tidak akan melihat kekuatan penuh dari kemitraan ini sampai setelah pandemi, ketika perjalanan jauh lebih mudah dan kerumunan orang kembali untuk memberikan pops.

Tetapi kedua perusahaan dapat menawarkan pertandingan impian selama berhari-hari untuk kedua set penggemar, yang mereka harap menjadi satu set (dan sebagian besar sudah). Skenario pamungkas, dan mungkin paling tidak mungkin, adalah orang-orang seperti Kazuchika Okada atau Naito yang datang selama beberapa minggu pada suatu waktu dan memberikan pertandingan bintang lima dengan sejumlah lawan, dan sebaliknya.

Tapi tentu saja, tidak sesederhana itu. Tidak ada perusahaan yang ingin kehilangan bintang utamanya selama berminggu-minggu, atau mengirim mereka ke suatu tempat di mana pertandingan mereka akan berlangsung di tengah malam untuk penggemar tuan rumah mereka. Di sisi lain, hanya memiliki kecocokan demi kecocokan tanpa build atau cerita apa pun … yah, itu adalah sesuatu yang “New York” akan lakukan.

Apa yang lebih mungkin Anda lihat adalah orang-orang di tengah kartu kedua perusahaan melakukan perjalanan, untuk membangun perwakilan mereka baik di dalam maupun luar negeri dan menjadikan mereka bintang yang lebih besar.

Meski begitu, hubungan keduanya tidak benar-benar akan menarik penggemar yang hanya menonton WWE. Jika Anda tidak begitu akrab dengan AEW, Anda bahkan cenderung tidak tahu apa itu NJPW. Persatuan antara keduanya hanya akan menjadi pernikahan di mana Anda tidak mengenal siapa pun dan akhirnya berkemah di bar gratis sampai Anda dapat pergi tanpa diketahui. Bersamaan dengan itu adalah lingkaran fandom AEW dan NJPW yang sudah berkumpul. Apakah ada banyak pertumbuhan yang bisa didapat? Jadi dampaknya pada persepsi “Perang Rabu Malam” mungkin kurang dari desas-desus itu. Tapi sekali lagi, gulat adalah tentang “desas-desus”.

Juga sulit untuk mengetahui bagaimana AEW akan menyesuaikan semua ini, setidaknya sampai ia meluncurkan acara TV kedua yang telah lama dibicarakan. Perusahaan masih berjuang untuk menemukan waktu untuk divisi wanita atau bakat down-card lainnya, dan pada dasarnya mendorong mereka secara massal ke acara YouTube-nya, AEW Dark. Dan sekarang mereka akan menemukan waktu untuk masuknya bakat NJPW sebesar apa pun? Ini sedikit teka-teki.

Apa yang dapat diberikannya adalah utopia penggemar sejati, dan tandai AEW sebagai alternatif yang jelas untuk WWE. Sementara itu memposisikan dirinya seperti itu, itu tidak menyimpang sejauh mungkin dari pesaingnya seperti yang mungkin dipikirkan. Itu Cody pengejaran yang agak rakus untuk ketenaran arus utama, atau kesalahan penanganan divisi perempuannya, atau terkadang mendongeng. Itu sebagian besar baik menjadi hebat, tetapi belum sepenuhnya menjadi pemberontakan yang dijanjikan.

Hubungan kerja dengan NJPW akan memberikan kemilau itu. Itu bisa memberikan banyak pertandingan dan cerita yang dimaksudkan untuk jenis penggemar itu, dan tidak ada dari mereka yang bisa berpaling. Mungkin desas-desus dan pembicaraan tentang acara semacam itu pada akhirnya akan mengundang penggemar biasa, yang tidak memiliki pintu masuk ke NJPW saat ini. Ini akan menjadi perbedaan yang jelas antara arus utama, jaringan yang ditujukan kepada WWE dan ahli gulat AEW. Akan ada garis yang jelas antara WWE yang menawarkan pertandingan Drew McIntyre-Randy Orton ke-73 dan AEW yang memberikan penonton pertandingan Omega-Okada pertama kali di tanah AS, misalnya.

Bisa apa saja, bisa jadi segalanya, itulah yang membuatnya begitu menarik. Untuk saat ini, janji itu layak untuk dilewati.


Keluaran HK Terbaru dan Terpercaya di Indonesia