Harimau dan Serigala Tasmania berevolusi dengan tengkorak yang sangat mirip

Harimau dan Serigala Tasmania berevolusi dengan tengkorak yang sangat mirip


Tengkorak harimau Tasmania dewasa dan remaja (kiri) menghadap tengkorak serigala abu-abu (kanan).

Tengkorak harimau Tasmania dewasa dan remaja (kiri) menghadap tengkorak serigala abu-abu (kanan).
Gambar: The Pask Lab

Harimau Tasmania telah punah garis-garis a harimau, tubuh seekor canid, dan kantong kanguru. Hewan berkantung predator yang bernasib malang ini adalah contoh klasik dari evolusi konvergen, di mana spesies secara mandiri berkembang sama sifat, dan a studi baru memecah betapa sangat mirip Harimau Tasmania tengkorak adalah milik mereka serigala.

Bersama dengan Marsupi lainnyaalia, harimau Tasmania — populer sebagai harimau Tasmania—terpisah dari serigala abu-abu (dan mamalia plasenta lainnya) sekitar 160 juta tahun yang lalu. Dalam lintasan evolusi panjang yang mengikutinya, meski hidup dalam lingkungan yang berbeda, kedua hewan itu berakhir dengan perkembangan yang sangat mirip adaptasi pada tengkorak mereka, menurut a kertas diterbitkan dalam jurnal Komunikasi Biologi.

“Kami menemukan bahwa harimau Tasmania dan serigala lebih mirip satu sama lain daripada harimau Tasmania dengan kerabat karnivora sendiri, yang baru saja mengejutkan kami,” kata Axel Newton, ahli biologi evolusi di Monash University di Australia dan penulis utama makalah tersebut, dalam panggilan video. “Dan pola itu benar-benar menjadi tren sepanjang pengembangan.”

Tim peneliti menggunakan tengkorak serigala (dipinjam dari Museum Universitas Alaska) dan harimau Tasmania dari berbagai usia, untuk memetakan perbedaan selama perkembangan spesies. Serigala itu dipilih sebagai canid komparatif dengan harimau Tasmania berdasarkan penelitian sebelumnya yang menyarankan itu kandidat terbaik untuk perbandingan semacam itu, di antara sekumpulan hewan karnivora: rubah, kucing, beruang, anjing hutan, dan dingo di antara mereka. Tim peneliti juga membandingkan tdia harimau Tasmania untuk marsupial karnivora dan herbivora lainnya, termasuk quolls, dunnart, koala, dan posum — secara berurutan untuk memahami posisi harimau Tasmania yang punah dalam barisan morfologis.

Di antara perbedaan yang paling jelas antara harimau Tasmania dan serigala adalah kenyataan bahwa harimau Tasmania memiliki kantong untuk membesarkan anaknya, yang dilahirkan dalam keadaan terbelakang, meskipun dengan perkembangan khusus di lengan depan dan rahang mereka. Pada awalnya, bayi berkantung adalah “kacang jeli kecil yang lembut, dan terkadang bahkan bukan kacang jeli; mereka bisa menjadi sebutir beras, ”kata Vera Weisbecker, seorang ahli biologi evolusi di Flinders University di Australia dan salah satu penulis makalah, dalam panggilan video. “Setan Tasmania secara harfiah memiliki bayi seukuran biji padi. Sebagai ibu manusia, Aku sangat cemburu. ”

Untuk tumbuh lebih banyak, bayi harimau Tasmania — serta marsupialia lainnya — menggunakan tungkai depan yang lebih berkembang untuk memanjat ke dalam kantung induknya, lalu gunakan rahangnya untuk menyusu sampai besar cukup untuk meninggalkan kantong. Sekitar titik 12 minggu di mana harimau Tasmania bergabung dengan serigala muda, dan sejak saat itu, bentuk tengkorak mereka mempertahankan struktur yang sangat mirip. Sebagian dari kesamaan itu, kata Newton, datang dari sel-sel puncak saraf dua hewan — sel-sel unik untuk vertebrata yang sebelumnya telah ditemukan di daerah pengatur gen konvergen di harimau Tasmania dan serigala.

Seekor harimau Tasmania di penangkaran pada tahun 1930-an.

Seekor harimau Tasmania di penangkaran pada tahun 1930-an.
Foto: Agen Pers Topik / Arsip Hulton / Getty Images (Getty Images)

“Kami memiliki bukti genetik yang menunjukkan bahwa sel-sel ini memiliki fitur konvergen, dan kami melihat tulang yang muncul dari sel-sel ini memiliki fitur konvergen,” kata Newton. “Artinya kita memiliki genetik, perkembangan, dan kisah fenotip di sini yang menghubungkan bagaimana kemiripan konvergen ini muncul. “

Penting untuk diingat di sini adalah bahwa meskipun harimau Tasmania yang kuning kecoklatan, belang-belang dan serigala garam dan merica memang berbagi melewati kemiripan dengan mata telanjang, mereka memulai evolusinya masing-masing perjalanan dengan nenek moyang kuno yang berbeda secara morfologis.

“Serigala dan harimau Tasmania adalah spesies yang sangat terspesialisasi yang memiliki nenek moyang yang sama sekali tidak seperti serigala … dari nenek moyang yang sangat tidak mirip serigala, mereka berdua pergi dan berkumpul di ruang ini tanpa preseden sama sekali, ”kata Weisbecker. “Fakta bahwa mereka berbagi nenek moyang ini, dahulu kala, tidak berarti bahwa mereka berbagi salah satu proses ini. Mereka akan mengembangkannya secara mandiri. ”

Sementara serigala memiliki kerabat dekat yang memiliki ciri-ciri serupa, seperti rubah, harimau Tasmania berdiri sendiri di antara marsupial dalam bentuknya, terutama tengkoraknya. Itu yang terbesar marsupial karnivora ketika anggota terakhir spesiesnya mati pada tahun 1936; Newton menunjukkan bahwa fakta bahwa tim tersebut mampu merekonstruksi seluruh lintasan perkembangan hewan yang dianggap punah selama hampir satu abad sangat mengesankan.

Ada sesuatu yang tragis manusiawi tentang kemampuan kita untuk menjelajahi detail hewan yang rumit dan menakjubkan begitu lama setelah kepunahannya yang cepat oleh tangan kita. Weisbecker mengatakan bahwa marsupial sering dilihat sebagai “jalan buntu” evolusioner karena kurangnya beberapa divergensi — tidak ada paus atau anjing laut berkantung, misalnya, juga tidak ada marsupial berkuku. Tapi studi tengkorak harimau Tasmania mengatakan tidak to hapus marsupial dulu; bahwa seekor harimau sebenarnya dapat mengubah garis-garisnya.

“Marsupial bukanlah radiasi yang membosankan seperti yang biasa Anda pikirkan,” kata Weisbecker. “Jika ada, mereka memiliki jawaban mengapa mamalia bisa menjadi beragam sejak awal.”

Toto SGP situs pengeluaran singapore terbaik