El compromiso de China con el carbón en el extranjero no cambia las reglas del cambio climático: The Diplomat

El compromiso de China con el carbón en el extranjero no cambia las reglas del cambio climático: The Diplomat

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El entusiasmo excesivo por la promesa de carbón de Xi permitirá que China se salga con la suya con menos ambiciones climáticas generales.

Con gran fanfarria en la Asamblea General de la ONU, Xi Jinping prometió que China no construiría más plantas de carbón en el extranjero. La respuesta mundial, incluida la de los jefes de estado, fue que este es un punto de inflexión histórico en la lucha contra el cambio climático. Pero lo más probable es que no lo sea.

De hecho, el compromiso ya se ha cumplido gradualmente en los últimos años como parte de tendencias más amplias que poco tienen que ver con las políticas climáticas chinas. Por lo tanto, es probable que el impacto climático de la promesa sea mínimo. De manera problemática, el elogio excesivo de la promesa reduce la presión sobre China para que asuma un compromiso similar donde realmente cuenta: a nivel nacional en lugar de en el extranjero. Con la COP26 programada para comenzar en dos semanas en Glasgow, se debe mantener la presión internacional para que China aumente sus ambiciones climáticas. Mantener la presión requiere frenar la respuesta entusiasta a la promesa de carbón de Xi y verla como parte de un contexto subyacente de cuatro áreas principales.

Primero, cuatro semanas después de su discurso, todavía no sabemos exactamente qué quiso decir Xi. Su promesa se hizo con una breve oración, prometiendo que “China” aumentaría el apoyo a la energía verde y no “construiría nuevos proyectos de energía de carbón en el extranjero”. ¿”China” se refiere únicamente a empresas de propiedad estatal o también privadas? ¿”Construir” también incluye las finanzas? ¿La prohibición de proyectos de carbón “nuevos” incluye los ya planificados pero aún no construidos? Estas preguntas siguen sin respuesta.

En segundo lugar, la promesa simplemente confirma una tendencia existente. La inversión china en los 140 países que participan en la Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI) cayó un 50 por ciento en 2020 y sigue cayendo en 2021. En cuanto a las centrales eléctricas de carbón, la mayoría de las planificadas ya se han cancelado y ninguna nueva. se iniciaron en 2021. Todo esto sucedió antes y sin el compromiso de Xi.

Por otro lado, tres cuartas partes de las nuevas plantas de carbón del mundo se construyen dentro de las fronteras de China, con 250 nuevas plantas en desarrollo. Eso es más que la capacidad total de Estados Unidos y cinco veces más de lo que China había planeado en el extranjero. Un compromiso nacional de no construir más plantas de carbón sería tremendamente impactante, pero Xi tampoco lo mencionó.

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En el lado verde de la promesa, también es difícil ser optimista. Desde que se lanzó el BRI en 2013, China ha etiquetado la iniciativa como “verde”. Sin embargo, los combustibles fósiles han representado alrededor del 90 por ciento de las inversiones en energía y, en comparación con el mismo período en 2020, las inversiones en energía verde han caído un 90 por ciento. Tres cuartas partes de las inversiones energéticas restantes involucran petróleo y gas, que no se mencionaron en la promesa de Xi.

En tercer lugar, el menor apetito de China por las inversiones extranjeras se debe a la presión económica interna. Las menores tasas de crecimiento y la alta carga de la deuda en el sistema financiero han ejercido presión sobre las instituciones financieras estatales y privadas para que vigilen de cerca su exposición internacional. Además, el COVID-19 y una guerra comercial con Estados Unidos han reorientado a muchas empresas chinas para centrarse en el mercado nacional. De esta forma, la dinámica de la economía china es el principal motivo de la caída de la inversión extranjera. Parece que podría no ser la falta de interés en el carbón lo que es la base de la promesa de Xi, sino más bien los factores económicos subyacentes que hacen que la promesa sea fructífera.

En cuarto lugar, China está bajo una gran presión para aumentar sus ambiciones climáticas, tanto a nivel internacional como el mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo como a nivel nacional con graves problemas de contaminación. Esta presión culminará en dos semanas en Glasgow, donde todos los países del mundo presentarán nuevos y mayores objetivos climáticos. Para manejar esta presión, China tiene interés en presentarse como un socio climático responsable al comienzo de las negociaciones. Prometer hacer algo que ya ha sucedido en gran medida es una manera fácil de obtener puntos de buena voluntad. Este parece ser un movimiento inteligente e intencional de China. Que el mundo respondiera con entusiasmo es exactamente lo que China podría haber esperado, ya que esto redujo la presión para más promesas. Eso significa que la respuesta global puede correr el riesgo de disminuir las ambiciones climáticas generales de China.

Debido a este contexto, la promesa de Xi parece en gran parte simbólica y probablemente tendrá poco efecto práctico. Si el mundo es demasiado entusiasta, es posible que China no aumente sus ambiciones por encima de sus objetivos actuales. La promesa es, por supuesto, un pequeño paso en la dirección correcta para que China se comprometa de manera similar a dejar de construir plantas de carbón en el país. Si no se hace ese compromiso y China construye otras 250 plantas de carbón, será casi imposible cumplir con el acuerdo de París a nivel mundial. Por lo tanto, es en las plantas de carbón nacionales chinas donde la atención del mundo debe permanecer centrada. En lugar de dejarse impresionar con demasiada facilidad y jugar con la propia narrativa climática de China, la promesa podría usarse como palanca para impulsar un compromiso interno similar.

Posted : hk prize