Duplicar el turismo hoy limitará las opciones políticas de Camboya mañana – The Diplomat

Duplicar el turismo hoy limitará las opciones políticas de Camboya mañana – The Diplomat

Cualquiera que haya seguido las noticias desde Camboya probablemente se haya encontrado con dos sentimientos contradictorios con respecto a la situación actual del COVID-19.

Por un lado, a fines de julio, la portavoz del Ministerio de Salud y la presidenta del Comité de Vacunación COVID-19 proclamaron que el país se encuentra en una “línea roja” crítica, una evaluación que llevó a cierres por mandato del gobierno en Siem Reap. a partir de mediados de septiembre.

Por otro lado, gracias al rápido progreso de la vacunación, los líderes del turismo del país ya se están preparando para una posible reapertura de Siem Reap a los turistas vacunados en el último trimestre de 2021, y el gobierno insinúa la posibilidad de reducir las medidas de cuarentena para los turistas entrantes. visitantes.

Aunque se informó que solo unos 82.000 turistas extranjeros visitaron Camboya en los primeros cuatro meses de 2021, el gobierno ya está haciendo arreglos con socios extranjeros, incluida la solicitud de que Filipinas aliente a más turistas a visitar Camboya y haciendo planes con Singapur para organizar un turismo. justa. Más importante aún, el Ministerio de Turismo ha establecido un sistema de registro de escuelas vocacionales de turismo en línea para fomentar la participación en su programa de capacitación para los trabajadores del sector turístico.

Las autoridades locales también han descrito el turismo como un camino indispensable hacia la recuperación económica en el mundo pospandémico. De acuerdo con la Hoja de ruta para la recuperación del turismo en Camboya durante y después de COVID-19, el gobierno prevé un sector turístico reformado que enfatiza la calidad, la seguridad y la sostenibilidad, mientras que también planea traer de regreso a 7 millones de turistas internacionales cada año para 2025 y 11 millones de turistas nacionales. turistas para 2023.

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Sin embargo, una cosa que esta crisis de salud debería haberle revelado al gobierno son las formas en que una economía que depende en exceso de los viajes y el turismo es insostenible y susceptible a las crisis. Más importante aún, este enfoque de desarrollo desafía los llamados de los expertos a la diversificación económica hacia sectores de mayor valor agregado. Sin una consideración deliberada, las políticas adoptadas durante la pandemia de COVID-19 podrían encerrar a Camboya en un círculo de subdesarrollo perpetuo y dependencia excesiva del turismo.

Por lo tanto, antes de duplicar aún más el sector turístico como una estrategia de recuperación de COVID-19, el Reino debe comprender cómo sus decisiones afectarán la gama de opciones de políticas futuras.

Dependencia de caminos y turismo

La teoría de la dependencia de la trayectoria sostiene que la historia importa y que las decisiones tomadas en el pasado pueden afectar a las posibles en el futuro. Este fenómeno es provocado por “lock-in” o procesos de autorrefuerzo que continuamente obligan a un actor a tomar la misma decisión u oponerse a los cambios a pesar de tener otras opciones viables.

Una nación puede estar bloqueada en un camino de desarrollo fijo debido a su dependencia de las estructuras existentes: es decir, activos, competencias, patrones institucionales y relaciones de poder. Como resultado, el costo de cambiar a una ruta diferente es tan alto que ni siquiera vale la pena considerarlo. Por ejemplo, si la inversión se vierte en infraestructura o proyectos específicos para el turismo, como atracciones turísticas, la comunidad local y las autoridades tendrán menos espacio para diversificar sus actividades económicas fuera del sector turístico, a menos que tengan acceso a una gran cantidad de recursos públicos o privados. fondos.

Por otro lado, los bloqueos también pueden verse reforzados por los rendimientos crecientes generados por la ruta elegida. Por ejemplo, es más probable que las ganancias generadas por las políticas a favor del turismo mantengan a las empresas duplicando su inversión en el sector y limitando los incentivos para invertir en otras industrias productivas o de mayor valor agregado.

No obstante, los destinos aún pueden liberarse de los bloqueos existentes y crear nuevos caminos hacia una trayectoria de desarrollo más sostenible. Esto requeriría que las autoridades locales y los principales actores de las industrias turística y no turística elijan el camino correcto durante una “coyuntura crítica”, una situación de desafío e incertidumbre extremos en la que las políticas y reformas institucionales pueden resultar en cambios duraderos.

El caso de Australia Central

Australia central es un estudio de caso interesante que Camboya debería investigar, en particular en relación con esta idea de “coyuntura crítica”. Australia central es una región desértica de tamaño considerable y escasamente poblada que experimentó un auge turístico desde la década de 1980. Se convirtió en el centro de proyectos turísticos a gran escala con una diversificación limitada en otras actividades y productos económicos, lo que lo hacía sustancialmente vulnerable al ciclo de auge y caída. Como era de esperar, la región se vio significativamente afectada por la crisis financiera mundial en 2008 y continuó experimentando una caída significativa hasta 2012.

Lo que el gobierno australiano no comprendió fue el hecho de que la crisis financiera de 2008 fue una de las coyunturas críticas antes mencionadas. En consecuencia, su inacción en el diagnóstico de las políticas de turismo en Australia Central y el inicio de reformas impidió que la región lograra un desarrollo sostenible.

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En lugar de percibir las consecuencias como un signo de debilidades estructurales, las autoridades australianas señalaron casi exclusivamente los shocks externos como la causa de la extrema recesión. Por lo tanto, el gobierno invirtió persistentemente más para mantener el status quo a través de extensas campañas de marketing y mejoras de infraestructura.

Las autoridades locales pasaron por alto la arraigada cultura de dependencia excesiva del gobierno y los inversores externos para obtener capital, la falta de capacidad empresarial y la colaboración limitada entre los actores clave de la industria en la creación de nuevos productos y servicios. Como resultado, Australia Central estaba atrapada en un patrón perpetuo de perseguir el auge mientras tenía que soportar los costos crecientes de reemplazar la infraestructura en decadencia, buscar nuevos mercados y atraer la atención del gobierno central.

Australia central perdió la oportunidad de reevaluar su trayectoria de desarrollo y movilizar apoyo para una trayectoria más productiva durante la crisis financiera mundial. Camboya debe aprender de un ejemplo como este y no debe ignorar la pandemia de COVID-19 como una simple catástrofe aleatoria, sino considerarla como una coyuntura crítica para cambios y reformas significativos.

COVID-19 como coyuntura crítica

Esencialmente, la pandemia de COVID-19 puede considerarse una coyuntura crítica. Si bien las consecuencias del virus son ampliamente conocidas, muchos ignoran las posibilidades que presenta para repensar los sistemas existentes para un futuro más sostenible y resistente. Este tópico acerca de cómo toda crisis presenta grandes oportunidades a menudo se pasa por alto, a pesar de los valores educativos de tales experiencias.

La incapacidad de un país para mitigar las consecuencias de las crisis son síntomas de deficiencias institucionales que son, en sí mismas, defectos del sistema establecido. Y los actores que participan en el sistema generalmente tienen incentivos para actuar con rapidez porque la recuperación de desastres requiere decisiones difíciles, el fortalecimiento de la voluntad política y el consenso para el cambio.

Esta crisis de salud ha catalizado los esfuerzos para reevaluar el sistema de salud del país y los programas de preparación para una pandemia. Ha impulsado debates sobre la ampliación de la cobertura de protección social, la atracción de inversiones para las aulas del siglo XXI y el fomento de la adopción digital dentro del gobierno y las empresas.

Entonces, ¿por qué perder la oportunidad de reinventar el sector turístico y proponer soluciones para la diversificación económica para el mundo pospandémico?

Así es como se veía el statu quo prepandémico: los espectaculares patrimonios culturales y naturales de Camboya se convirtieron en destinos atractivos para los viajeros occidentales y orientales. Como resultado, las inversiones se dirigen predominantemente a destinos establecidos, como Siem Reap y Sihanoukville. No obstante, esta falta de diversificación y el número limitado de destinos y productos turísticos ha provocado una desaceleración del crecimiento de los turistas que visitan el Reino y una disminución del gasto diario.

Más importante aún, el aumento en el número de visitantes chinos, que representó más del 35 por ciento de todas las llegadas internacionales en 2019, llevó a las autoridades locales a implementar la estrategia “China-Ready” que apunta a atraer 2 millones de turistas de China anualmente. Esta decisión, a su vez, empujó al Reino a crear más productos turísticos destinados al mercado chino. Si bien no está claro qué tipo de experiencia se considera adecuada para los viajeros chinos, las tendencias de desarrollo recientes apuntan a la dudosa industria del juego, ya que la cantidad de casinos aumentó en un 53 por ciento en 2018.

Como he señalado anteriormente, antes de la pandemia, el turismo de Camboya ya se enfrentaba a varios problemas, incluidas las notables fugas económicas, el posible debilitamiento de la cultura y los impactos ambientales. Sin embargo, también he argumentado que hay otros enfoques turísticos que Camboya puede investigar, como el modelo de Bután de valorar la calidad sobre la cantidad.

Teniendo en cuenta el plan de turismo pospandémico del Reino, que generalmente acentúa la necesidad de atraer más turistas, no puedo evitar preocuparme de que el gobierno esté pasando por alto la oportunidad de utilizar esta coyuntura crítica para reevaluar el modelo turístico actual.

Si se mantiene el statu quo, podría exacerbar la dependencia de la nación del sector turístico y del mercado chino, contradiciendo la prioridad nacional de la diversificación económica y del mercado. Más importante aún, también puede promover el surgimiento de industrias conflictivas e iniciativas de turismo masivo a costa del orden social y el medio ambiente.

Es esencial contar con un plan integral de recuperación posterior a una pandemia, pero lo más crucial para los países durante esta coyuntura crítica es elegir el camino de desarrollo correcto. Afortunadamente, el pasado ya ha proporcionado un conocimiento invaluable sobre el sistema existente que puede informar esta decisión, si solo las autoridades relevantes miran hacia atrás antes de dar el siguiente paso adelante.

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