Australia envía tropas a las Islas Salomón a medida que aumentan los disturbios: The Diplomat

Australia envía tropas a las Islas Salomón a medida que aumentan los disturbios: The Diplomat

Australia anunció el jueves que enviará policías, tropas y diplomáticos a las Islas Salomón para ayudar después de que manifestantes antigubernamentales desafiaron las órdenes de cierre y tomaron las calles por segundo día en protestas violentas.

El primer ministro Scott Morrison dijo que el despliegue incluye un destacamento de 23 policías federales y hasta 50 más para brindar seguridad en sitios de infraestructura crítica, así como 43 efectivos de las fuerzas de defensa, una lancha patrullera y al menos cinco diplomáticos.

El primer personal salió de Australia el jueves y más el viernes, y se esperaba que el despliegue durara algunas semanas, dijo Morrison.

“Nuestro propósito aquí es brindar estabilidad y seguridad”, dijo.

El primer ministro de las Islas Salomón, Manasseh Sogavare, declaró el cierre el miércoles después de que unas 1.000 personas se reunieran en protesta en la capital, Honiara, exigiendo su renuncia por una serie de problemas internos.

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Los manifestantes violaron el edificio del Parlamento Nacional y quemaron el techo de paja de un edificio cercano, dijo el gobierno. También prendieron fuego a una comisaría y otros edificios.

“Tenían la intención de destruir nuestra nación y … la confianza que se estaba construyendo lentamente entre nuestra gente”, dijo el gobierno en un comunicado.

Morrison dijo que Sogavare solicitó ayuda de Australia en medio de la violencia bajo un tratado de seguridad bilateral. “No es la intención del gobierno australiano de ninguna manera intervenir en los asuntos internos de las Islas Salomón. Eso es para que ellos lo resuelvan ”, dijo. “Nuestra presencia allí no indica ninguna posición sobre los problemas internos de las Islas Salomón”, agregó Morrison.

Australia encabezó una fuerza policial y militar internacional llamada Misión de Asistencia Regional a las Islas Salomón que restauró la paz en el país después de la sangrienta violencia étnica desde 2003 hasta 2017.

Sogavare ordenó el cierre de la capital desde las 7 pm del miércoles hasta las 7 pm del viernes después de decir que había “sido testigo de otro evento triste y desafortunado destinado a derrocar a un gobierno elegido democráticamente”. “Honestamente, había pensado que habíamos pasado los días más oscuros en la historia de nuestro país”, dijo. “Sin embargo, los acontecimientos de hoy son un doloroso recordatorio de que tenemos un largo camino por recorrer”.

A pesar de un anuncio de la fuerza policial de las Islas Salomón de que realizarían más patrullas a través de Honiara en medio del cierre, los manifestantes nuevamente salieron a las calles el jueves.

La periodista local Gina Kekea publicó fotos en Twitter de un banco, tiendas y una escuela en llamas.

Morrison dijo que decidió enviar ayuda después de que quedó claro que la policía en las Islas Salomón estaba “presionada”.

Sogavare enfureció a muchos en 2019, particularmente a los líderes de la provincia más poblada de las Islas Salomón, Malaita, cuando cortó las relaciones diplomáticas del país con Taiwán, cambiando su lealtad diplomática a China.

Los medios locales informaron que muchos de los manifestantes eran de Malaita, cuyo primer ministro, Daniel Suidani, ha estado en desacuerdo con Sogavare, a quien acusa de estar demasiado cerca de Beijing.

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Suidani dijo que no era responsable de la violencia en Honiara, pero le dijo al Noticias de Solomon Star que estaba de acuerdo con los llamamientos para que Sogavare dimitiera. “Durante los últimos 20 años que Mannaseh Sogavare ha estado en el poder, la difícil situación de los habitantes de las Islas Salomón ha empeorado y, al mismo tiempo, los extranjeros han cosechado lo mejor de los recursos del país”, dijo Suidani. “La gente no es ciega a esto y no quiere que la engañen más”.

La periodista de Honiara Elizabeth Osifelo dijo que la causa del caos fue una “mezcla de mucha frustración”.

“El cambio a China desde Taiwán, eso también fue, podría decir, parte de él”, dijo Osefelo a Australian Broadcasting Corp. “Probablemente no es lo que ha desencadenado la situación, pero eso también ha contribuido en gran medida a la tensión que tenemos que he estado experimentando “.

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